ウガンダの携帯電話

ウガンダで携帯電話が農民の生活を改善するのに役立っているという話がguardian.co.ukに載ってました。

これまで田舎の農民達は、十分な交通手段が整備されていないため、遠く離れた町に行き農作物の市場価格をチェックするのが極めて困難。それゆえ町からくる仲買人の言い値で農作物を販売しざるを得ない状況に。「もうジャガイモは値崩れしてる」とか「トウモロコシは市場でダブついている」などと言われると、確かな情報がない&情報の確認手段がない農民達は、安値で仲買人に買い叩かれてしまうという状況。

ところが、携帯電話の普及によって、農民達も町に電話を一本いれて市場価格の確認がとれるように!でも携帯の充電に必要な電気がない村も。。。しかし、そんな村には車のバッテリーを利用して充電サービスを提供する業者が。さらに、携帯の通信コストが高いウガンダの状況を考慮して、通話料節約のためにテキスト(携帯メール)で主要農作物の市場価格を発信するサービスがNGOによって実施されています。

「10年前には、2008年に携帯電話の契約者数が5000を超えるなんて誰も想像していなかった。でも、現在、その数は5,000,000近くに上っている。」と、Celtelのセールス&マーケティングディレクターのErostus Nsubuga氏は語っています。実際、アフリカの携帯電話普及速度はものすごい勢いで、コンゴ(人口約60百万人)では、固定電話契約者数が10,000に対し携帯は1,000,000という数字。さらに、チャド(アフリカの中で下から5番目の発展途上国)では、3年間で携帯電話契約数が10,000から200,000までUp。アフリカ全体でも2007年末時点で、携帯普及率は30.4%(280百万人以上が携帯を利用)という数字も。

いやー、携帯のインパクトはスゴイなぁと思っていたら、そう話は簡単でもなく、「テキストで農作物の市場価格を配信しても、文字の読めない農民には効果がないという識字率の問題がる」という点や、通信料金が高すぎる点が指摘されていた。それでも、ないよりはあったほうが数段良いということで、African Medical and Research Foundationという団体がBarclaysなどの支援を受けて携帯を配るプロジェクトをやっているそうだ。

確かに自分が居たエチオピアでもかなりの田舎まで携帯の電波が入ったし、携帯の普及速度はスゴイものだった。そのうち、携帯でインターネットも出来るようになってくるとMobile for Development (M4D)の可能性は益々上昇するだろう。そのときに日本の企業が利益を得つつも、少しでもその役に立つような、そんな仕事が出来たら良いと思う。

“ウガンダの携帯電話” への6件の返信

  1. ピンバック: ICT for Development.JP

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